Professeur de physique au collège de Lynchburg, aux Etats-Unis (Virginie), John Eric Goff prévoit, chaque année, avec une bonne précision, le temps du vainqueur des étapes du Tour de France.

Ainsi, en 2003, le modèle mis en œuvre conduisait globalement à une différence de 0,03 pour cent avec le temps réel. Pour cette année-là, sur les 20 étapes proposées, l'écart (en plus ou en moins) avec la réalité était inférieur à 10 pour cent pour 75 pour cent d'entre elles ; cet écart était inférieur à 5 pour cent pour 8 de ces étapes.

L'année suivante, en 2004, la différence était de 0,05 pour cent.

Cette année encore, John Eric Goff donnera chaque jour sa prévision du temps du vainqueur pour l'étape du lendemain.

Les raisons des éventuels décalages entre la prévision et la réalité s'expliquent par les aléas de la course : « un fort vent arrière réduit de façon significative le temps des cyclistes » précise le professeur.

Le modèle proposé tient compte, notamment, de la densité de l'air, de la masse des cycliste, des coefficients de frottements et fait intervenir le très célèbre plan incliné et les forces qui lui sont associées.

Agé de bientôt 45 ans, John Eric Goff travaille sur la physique du sport. Au cours de nombreuses conférences, il explique, en faisant appel aux lois de la physique, pourquoi les athlètes sont capables de faire ce qu'ils font.

Dans notre tableau récapitulatif, les résultats sont calculés par rapport aux prévisions. Un écart négatif montre que les coureurs ont été plus rapides que prévu.

Les commentaires de John Eric Goff sont accessibles sur son blog :

http://johnericgoff.blogspot.fr/

Au terme de ces huit premières étapes, le temps réel de parcours cumulé de ces huit vainqueurs est de 31h 0min 57s. Les prévisions cumulées correspondantes s'élèvent à 30h 11min 49s. Les prévisions s'écartent donc de ce résultat réel cumulé de 49 minutes, soit un pourcentage de 2,6 pour cent.

 

 

 

 

 

Ecart

 

 

 

Temps réalisé

Temps prévu

Absolu (min)

En %

1

Utrecht

Utrech

14min 56s

16min 56s

-1,7

-11,38

2

Utrech

Zélande

3h 29min 3s

3h 45min 51s

-16,8

-8,04

3

Anvers

Huy

3h 26min 54s

3h 28min 35s

-1,68

-0,81

4

Seraing

Cambrai

5h 28min 58s

5h 4min 45s

24,22

7,36

5

Arras

Amiens

4h 39min 0s

4h 19min 8s

19,87

7,12

6

Abbeville

Le Havre

4h 53min 46s

4h 24min 45s

29,01

9,89

7

Livarot

Fougères

4h 27min 25s

4h 32min 22s

-4,97

-1,86

8

Rennes

Mûr de B

4h 20min 55s

4h 19min 45s

1,17

0,45

9

Plumelec

Vannes

 

31min 50s

 

 

10

Tarbes

La Pierre S

 

 

 

 

11

Pau

Cauterets

 

 

 

 

12

Lannemezan

Plateau de B

 

 

 

 

13

Muret

Rodez

 

 

 

 

14

Rodez

Mende

 

 

 

 

15

Mende

Valence

 

 

 

 

16

Bourg de P

Gap

 

 

 

 

17

Digne

Pra Lou

 

 

 

 

18

Gap

St Jean de M

 

 

 

 

19

St Jean de M

La Toussuire

 

 

 

 

20

Modane

Alpe d'Huez

 

 

 

 

21

Sèvres

Paris

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Temps cumulés

31h 0min 57s

30h 11min 49s

48

3